Orgoglio e pregiudizio

Capitolo 2

Mr. Bennet era stato uno dei primi tra coloro che avevano fatto visita a Mr. Bingley. Aveva sempre avuto intenzione di farlo, anche se fino all’ultimo aveva assicurato alla moglie che non ci sarebbe andato, e fino alla sera successiva alla visita lei non ne seppe nulla. La notizia fu poi rivelata come segue. Osservando la sua seconda figlia impegnata nella decorazione di un cappello, lui le si rivolse improvvisamente, dicendo:

“Spero che a Mr. Bingley piaccia, Lizzy.”

“Non abbiamo modo di sapere cosa piace a Mr. Bingley”, disse la madre, risentita, “dal momento che non andremo a fargli visita.”

“Ma dimenticate, mamma”, disse Elizabeth, “che lo incontreremo nelle feste, e che Mrs. Long ha promesso di presentarcelo.”

“Non credo che Mrs. Long farà niente del genere. Ha due nipoti (del suo). È una donna egoista e ipocrita, e non ho alcuna stima di lei.”

“Neanche io”, disse Mr. Bennet, “e sono lieto di constatare che non dipendete dai suoi favori/servigi.”

Mrs. Bennet non si degnò di replicare; ma incapace di contenersi, iniziò a rimproverare una delle figlie.

“Smettetela di tossire così, Kitty, per l’amor del cielo! Abbiate un po’ di compassione per i miei nervi. Li state facendo a pezzi.”

“Kitty non ha alcuna discrezione nel tossire”, disse il padre; “sceglie male i tempi./ sceglie sempre momenti sbagliati”

“Non tossisco mica per divertirmi”, replicò Kitty stizzita.

“Quando ci sarà il prossimo ballo, Lizzy?”

“Tra quindici giorni da domani.”

“Già, proprio così”, esclamò la madre, “e Mrs. Long non tornerà fino al giorno prima; così, le sarà impossibile presentarci, considerando che lei stessa non lo conoscerà.”

“Allora, mia cara, potreste avere un vantaggio sulla tua amica, presentandolo voi a lei.”

“Impossibile, Mr. Bennet, impossibile, dato che io stessa non lo conosco; come potete tormentarmi così?”

“Rendo onore alla vostra cautela/prudenza. Una conoscenza di quindici giorni è sicuramente molto esigua. Non si può sapere com’è davvero un uomo dopo soli quindici giorni. Ma se non ci proviamo noi, lo farà qualcun altro, e, dopo tutto, Mrs. Long e le sue figlie devono avere una possibilità; e quindi, dato che lei lo considererà un atto di gentilezza, se rifiutate questo compito, me ne farò carico io stesso.”

Le ragazze fissarono il padre. Mrs. Bennet disse soltanto, “Sciocchezze, sciocchezze!”

“Quale sarebbe il senso di questa esclamazione così enfatica?” osservò/asserì lui. “Ritenete che le formalità di una presentazione, e l’importanza che si da ad esse, siano sciocchezze? Non posso certo essere d’accordo con voi su questo punto. Che ne dite, Mary? Visto che, lo so, siete una signorina capace di profonde riflessioni, leggete libroni e ne fate i riassunti.”

Mary desiderava dire qualcosa di saggio, ma non sapeva come.

“Mentre Mary riordina le idee”, proseguì lui, “torniamo a Mr. Bingley.”

“Sono stufa di Mr. Bingley”, esclamò la moglie.

“Questo mi dispiace; ma perché non me l’avete detto prima? Se almeno l’avessi saputo stamattina, sicuramente non sarei andato a fargli visita. È davvero una sfortuna, ma dato che in effetti la visita l’ho fatta, ora non possiamo più esimerci da questa conoscenza.”

Lo sbalordimento delle signore fu esattamente quello che aveva cercato; quello di Mrs. Bennet forse superava tutti gli altri, anche se, quando il primo tumulto di gioia si placò/terminò, iniziò a giurare che era ciò che si era sempre aspettata.

“Come siete stato buono, mio caro Mr. Bennet! Ma lo sapevo che alla fine vi avrei convinto. Ero sicura che ami troppo le nostre ragazze per trascurare una conoscenza del genere. Be’, sono proprio contenta! ed è stata una cosa così bella, esserci andato questa mattina e non aver detto nulla fino adesso.”

“Ormai, Kitty, potete tossire quanto volete”, disse Mr. Bennet; e, mentre parlava, uscì dalla stanza, stremato dell’euforia della moglie.

“Che padre eccellente avete, ragazze!” disse lei, non appena si chiuse la porta. “Non so come potrete mai ripagare la sua gentilezza; o anche la mia, se è per questo. Alla nostra età, ve lo dico io, non è così piacevole fare ogni giorno nuove conoscenze; ma per amor vostro faremmo qualsiasi cosa. Lydia, tesoro mio, anche se sei la più giovane, credo proprio che Mr. Bingley ti farà da cavaliere al prossimo ballo.”

“Oh!” disse Lydia convinta, “non ho paura; perché anche se sono la più giovane, sono la più alta.”

Il resto della serata passò facendo ipotesi su quando Mr. Bingley avrebbe ricambiato la visita di Mr. Bennet, e decidendo quando lo si dovesse invitare a pranzo.

Originale: http://www.pemberley.com/janeinfo/ppv1n02.html

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